Ante la noticia del hallazgo de un nido de vespa velutina o avispa asiática en las inmediaciones del río Purón, creemos que es importante compartir toda la información posible para intentar, entre todos, defender nuestro patrimonio natural de los desastres producidos por la introducción artificial de nuevas especies en nuestro ecosistema.

En primer lugar comentar que, como en la mayoría de los casos, al introducir una especia alóctona en  un ecosistema se altera su equilibrio puesto que el resto de especies no saben interactuar con ella. En el caso que nos ocupa se trata de un depredador de la abeja melífera, pero las abejas autóctonas están desprotegidas ante sus tácticas de caza ya que desconocen cómo defenderse de este nuevo enemigo.

Las avispas asiáticas cazan abejas a la salida de las colmenas para alimentar a sus larvas, con un doble efecto. En primer lugar capturan una importante cantidad de abejas y en segundo lugar la reacción de las abejas es la de proteger la colmena, por lo que dejan de salir a buscar alimento y se detiene la productividad de la colmena, por lo que si no recolectan alimento suficiente la colmena podría no superar el siguiente invierno. En el video siguiente se exponen las principales características del comportamiento de la vespa velutina.

 

 

Es importante no confundir la vespa velutina con su pariente europea más habitual, la vespa crabro.

La vespa velutina es más pequeña que la vespa crabro, y el torax de la primera es menos coloreada, frente al de la avispa europea que lo tiene más amarillento, pero la diferencia más fácil de recordar es que las terminación de las patas de la vespa velutina es amarilla, mientras que las de la vespa cabro es marrón.

 

1, Cabeza Vespa velutina; 2, Cabeza V. crabro; 3, Torax V. velutina; 4, Torax V. crabro; 5, Abdomen V. velutina; 6, Abdomen V. crabro. Fuente: López, 2011

 

La abeja europea no conoce las estrategias de defensa que utiliza su equivalente asiática. Ante esta situación queremos compartir varias soluciones, más o menos complejas, para hacer frente al problema. Como ejemplo de ingenio nos ha llamado la atención una propuesta orientada a la protección de las colmenas. La solución es bastante compleja, pero aparentemente eficaz.

 

 

En el canal de youtube de Ernesto Artiz podéis encontrar más información sobre trampas y métodos de protección de este peligroso invasor.

Además de todo lo anterior, y para el común de los mortales que no nos dedicamos a la apicultura, os dejamos las recomendaciones de actuación para controlar la proliferación de este insecto.

  1. Los nidos se suelen localizar en puntos elevados, a más de 15 metros del suelo. Generalmente son de forma esférica con un agujero de entrada lateral y pueden llegar a medir entre 80 y 100 centímetros de diámetro. Cada nido puede albergar 2.000 avispas, con unas 150 reinas que al año siguiente crearán al menos 6 nuevas colmenas.
  2. Son más fáciles de localizar en otoño, por la caída de la hoja y puesto que es cuando alcanzan su mayor tamaño. En primavera son mucho más pequeños y es más difícil localizarlos por la frondosidad de los árboles. La pega es que las obreras y los machos mueren antes del final del otoño y las reinas y hembras se refugian en lugares protegidos, dejando los nidos vacíos.
  3. En ningún caso debemos intentar retirar el nido por nuestros medios, es muy peligroso el ataque simultaneo de múltiples avispas.
  4. En caso de localizar un nido o identificar de forma inequívoca un ejemplar de vespa velutina, debemos informar a las autoridades medioambientales a través del 112.

Si se desea obtener más información sobre este asunto el Principado de Asturias dispone de una estrategia para la detección y control del Avispón asiático o Avispa negra que se puede consultar en el siguiente enlace. También desde el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente ya se dispone de una estrategia para el control, gestión y posible erradicación del Avispón asiático o Avispa negra en España, según el documento de este enlace.

La Federación de Asociaciones de Apicultores de Cantabria, a través de su blog, nos da una muy buena y completa visión del problema en este artículo.

 

Fuentes:

 

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